בקעת הנזירים

בקעת הנזירים

נ.צ. 648672 / 197488
דרומית לכביש 443, הכניסה משערי יער בן שמן – שער מצפה מודיעין (שער 3), שער קדומים (שער 4 )

בקעת הנזירים (מפת סימון שבילים מס’ 9, “מבואות ירושלים”), נמצאת באפיק נחל גמזו ליד חורבת זכריה ביער בו-שמן בסמוך לה עוברת הדרך הרומית העתיקה מלוד לירושלים המתחברת לדרך הים ההיסטורית. בבקעה נמצאים שלושה אתרים: מערת אל חביס – שימשה, כנראה, כחאן לעולי רגל לירושלים. בתוך המערה ניתן לראות כוכי שינה לנזירים וצלבים חרוטים על הקירות. אל המערה שמזוהה כ”מערתא דלוד”, נקשרת אגדה אודות התנא נחום איש גמזו, ממוריו של רבי עקיבא, שחי במאה ה- 2 לספירה. מסופר שיום אחד, כשהיה בדרכו ללוד, הבחין בקרבת העיר בקבוצת חיילים רומים שחיפשו אותו, ומיהר להיכנס למערה. על פי האגדה, עכבישי האזור ארגו מסך צפוף של קורים וכיסו את פתח המערה. כשהגיעו החיילים אל המערה וראו את קורי העכביש היו בטוחים שאיש לא נכנס למערה, וכך ניצלו חייו; מערת קבורה רומית – פתחה דמוי מכסה סרקופג ובמרכזו הגמלון, תבליט של עיט כסמל של אימפריה הרומית; ובריכת ביר א-שמי – בריכת מים אשר שימשה לאגירת מי נחלים באזור לצורכי חקלאות ועולי הרגל. כיום מהווה בריכה זו מקור מים לבעלי חיים.

חזור