12

המועצה האזורית

מועצה אזורית הינה צורת שלטון מקומי המאגדת, לכל הפחות מבחינה מוניציפלית, מספר יישובים כפריים באזור גאוגרפי מסוים. לרוב, למועצה אזורית זהות, תרבות ויסודות כלכליים משותפים במידה זו או אחרת, מעבר להגדרה המוניציפלית. מבחינה גאוגרפית, שטחה של מועצה אזורית הינו רחב ביותר ביחס לאוכלוסייתה, וזאת בשל ההתיישבות הכפרית והוא אינו תואם בהכרח תנאי טבע ונוף. במקרים רבים שטח המועצה האזורית מקיף "מובלעות" עירוניות להן הגדרה מוניציפלית נפרדת, ואינן באחריות המועצה האזורית.

חבל מודיעין, נקרא על שם היישוב הקדום מודיעים מתקופת החשמונאים - התקופה הביזנטית - אשר נגזר ממנהג הימים, להודיע במשואה לישובי השפלה ומישור החוף על קידוש החודש. בתחום החבל נמצאים הקברים המיוחסים למכבים.
החבל משתרע על פני שטח של כ-105,000 דונם במיקום כלכלי - אסטרטגי במרכז הארץ, בין תל אביב לירושלים, בצומת דרכים ראשית: בסמוך לנמל התעופה הבינ"ל בן-גוריון, בין הכביש המהיר תל-אביב – ירושלים (כביש 1), כביש חוצה ישראל (כביש 6) וכבישים 443 ו-444.
המועצה האזורית חבל מודיעין גובלת בצפון: בפתח תקווה, בראש העין, ובמועצה אזורית דרום השרון; במזרח: באלעד ובמועצה אזורית מטה בנימין; בדרום: במועצה אזורית גזר ובמודיעין רבתי; במערב: בנתב"ג, במועצה אזורית עמק לוד, ברמלה ובלוד.
שיוך מוניציפאלי – מחוז מרכז ונפות פתח תקווה ורמלה.
רוב ישובי המועצה, במיוחד המושבים, הוקמו בשנות ה-50, זמן מה אחרי קום המדינה, ע"י הסוכנות היהודית ובתקציבים ממשלתיים ושימשו כמקום מגורים, תעסוקה וחברה. המועצה הוקמה בשנת 1950 והיא מונה כיום למעלה מ- 20,000 תושבים המתגוררים ב- 24 יישובים, מהם 21 מושבים, קיבוץ אחד ושני יישובים קהילתיים, מאחיסמך - בדרום, עד נחלים - בצפון ולפיד – במזרח. ההתיישבות בחבל מודיעין שזורה בתוך מערך שטחים ירוקים המשווה לה את אופייה וצביונה הכפרי.
המועצה האזורית מהווה חלק מהטבעת החיצונית של מטרופולין תל-אביב, בצמידות לנתב"ג ומתפקדת כחלק ממערך אזורי בין גושים אורבאניים הולכים וגדלים : "גוש דן" ממערב ו- "גוש מודיעין רבתי" ממזרח. בנוסף, חוצים את שטח המועצה מסדרונות תשתית ארצית: כבישים, מסילות ברזל, קווי מים, חשמל, גז ועוד.